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中国石油润滑油公司近四年三获国家奖的背后–打一场高科技的持久战

在润滑油市场的“昆仑”大军中,高档内燃机油系列产品已成为中国石油润滑油公司销量稳步增长的后起之秀。1-7月,高档内燃机油系列产品销量近20万吨。其中,内燃机油高级复合剂是润滑油公司10年来开发的新成果。

6月19日,科技部网站公布了2012年度科技进步奖通过初评的项目公示文件,润滑油公司“高档系列内燃机油复合物开发及工业应用”项目也在其中。

这是润滑油公司四年来第三次获得国家级奖项。润滑油公司是如何获得众多奖项的?

注重战略投资,以科技谋未来。

如果有人问科研最需要什么,答案一定是人力物力。只有拥有优秀的人才和先进的实验设备,才能取得企业需要的成果。这些都需要企业投入大量的资金,而且必须是持续的投入。

2005年至2011年,润滑油公司持续投入科研经费9.8亿元,支持科研项目持续发展。甚至在公司成立初期,科研投入就达到了1.2亿元。

尽管投入巨大,研究项目却面临着连续几年没有实质性进展的尴尬困境。你想从事科学研究吗?这个问题在润滑油公司内部引起了很大的争议。面对经营效率的压力,润滑油公司面临的事实是:国际添加剂公司的技术垄断,单剂价格不断上涨,跨国石油公司争相进入中国市场的行业竞争。

面对内外压力,在短期效益和长期发展之间,润滑油公司选择以早期投入谋求长期发展,将更多资金投入到科技研发中。该公司成立12年来,坚持集团公司润滑油业务“产、研、销”一体化战略,以提升科研实力为提升企业竞争力的重要突破口。

正如润滑油公司总经理廖所说,这是一场长期的科技之战。

现在,润滑油公司的科研投入逐渐得到回报。仅高档内燃机油的成果就收回了7年的科研投入,新增效益9.5亿元。润滑油公司自主研发的内燃机油高级复合剂,使国际添加剂公司复合剂价格降低20%,使我国润滑油行业成本降低15亿元以上。

截至2011年底,润滑油公司86%的科研成果得到推广应用,其中68%是生产过程中的自主技术。科研项目一个接一个攻关,新产品也出来了。昆仑品牌迅速增加到1000种产品,涵盖100%的工业用油和特种用油,48%的汽车用油。

如果没有每年数亿美元的科研投入,润滑油公司现在会是什么样子?公司润滑油生产技术部副主任魏文宇思考后给出了答案:配方和标准掌握在国外公司手中,被掐死的润滑油公司能否坚持12年值得怀疑。

十年如一日,在失败中孕育成功。

开发齿轮油需要20年,开发环烷油需要18年,开发高端内燃机油需要10年。十年来,兰州R&D中心主任傅希生和他的研究团队并不自夸。

科学研究的结果不是成功就是失败。即使你成功了,你也是在无数次失败后才赢得的。

“只有失败才能提高科研水平。”傅希圣的话是整个研究团队的座右铭。“我们经历了太多的失败,但失败并非没有价值。虽然我们一时找不到正确的方法,但至少我们知道这是行不通的。”在傅希生的带领下,整个团队不断开拓思路,寻求更大的突破。

科研成果诞生之初,注定是一条充满荆棘的道路。傅希生和他的同事们要筛选合成一万多种化学分子结构,每一种选择都会导致不同的实验结果。为了找到最合适的化学分子结构,他们想尽一切办法缩小分子合成的范围。有时候,傅希生和同事们高兴半天想出新方法,一夜之间就会彻底否定自己之前的想法。每一项成就都包含了他们太多的感情。在他们的记忆中,有太多因为失败而彻夜难眠的人,也有因为一次小小的成功而兴奋地互相分享经历的人。

作为齿轮油项目的主要研究员,许婧和其他几位研究员每天都泡在实验室里。研究项目开始时,条件艰苦,缺乏保护措施。在一个添加剂实验中,添加剂从油阀喷出,溅了她的头发一地。当时,许婧怀孕了。

自1997年加入润滑油研究团队以来,唐一直在开发一种单一的碳烟磨损添加剂。这也是本次获奖内燃机油项目的四大创新之一。几十次台架试验的失败,给他造成了很大的心理压力,他生气得口疮的情况屡见不鲜。然而,即使在毫无头绪的困境中,他脑海中始终没有改变一个信念:在国外添加剂公司垄断技术,不断抬高单剂价格的情况下,开发单剂的难度必须克服!

为了鼓舞团队的士气,R&D团队养成了一个习惯,每当研究项目进展不顺利时,领导都会主动邀请客人吃饭。他们吃掉了研究中心附近所有的小店。庆功宴很少,即使是获得国家级奖项。

打造“家园文化”R&D轻装上阵

公司现有员工约5000人,兰州、大连两地研究院有研究员500人,占公司总人数的10%。如何让研究人员在没有任何杂务的情况下全身心地投入到R&D的工作中?润滑油公司管理层达成共识:科研的过程是一个试错的过程,不允许科研工作者因为失败而承受心理压力,导致科研思路受限。因此,润滑剂公司努力为研究人员创造宽松的研究环境,“家庭文化”可以减轻研究人员面对失败时的心理压力。

添加剂单剂量的发展是衡量一个公司科研能力的重要标准之一。但在添加剂单剂量研发中,存在周期长、成果转化难、效益低等实际情况。这些都会影响成果评价,进而影响科研人员的研发积极性。为此,润滑油公司专门开辟了绿色通道,在项目立项、市场前景、成果评价等方面放宽要求,鼓励科研人员参与添加剂单剂量研究。

在奖励政策方面,润滑油公司实行高于集团公司的奖励标准,鼓励科研人员撰写论文、申请专利,提升科研团队整体创新能力。同时,在薪酬分配方面,润滑油公司加大了向一线科研人员倾斜的力度,逐步提高科研人员待遇。

与学习和培训相比,研究人员更喜欢激励而不是学习和培训。为了提高公司科研人员的R&D能力,润滑油公司定期组织科研人员的培训。2011年,润滑油公司组织研究人员出国考察英国石油、壳牌等跨国石油公司R&D中心,对分子设计、合成技术、添加剂配方、产品批准、产品差异化研究等主要环节进行学术研讨,形成书面调研报告,供内部交流分享。

内部沟通不仅限于成果分享和学术经验。润滑剂公司还定期组织两个研究所的专家分享他们的失败案例,在相互学习的同时启发新的科研思路,最大限度地发挥失败案例的价值。

作为中国润滑油行业的“国家队”,润滑油公司在科研方面取得了丰硕的成果。截至2011年底,润滑油公司共取得科研成果351项,制定修订国家和行业标准89项,企业标准230项,获得国内外授权专利52项。目前,这些数据正在不断刷新。根据润滑油公司的研发计划,将有一批新的科研成果准备推向市场。

对于未来,廖胸有成竹:“科研是润滑油企业的核心竞争力。我们有不断推陈出新的创新实力。今后每隔一年,我们都会推出对全国有影响的奖项。”